Méfiez-vous des plantes dites “dépolluantes”

L’utilisation de plantes pour épurer l’air intérieur suscite un intérêt croissant auprès du grand public. Les propriétés épuratrices des plantes ont effectivement été démontrées en laboratoire. Pourtant, en situation réelle, les plantes n’ont aucun effet significatif sur la pollution intérieure. Pour les personnes allergiques, elles constituent même un danger.

Les résultats sont concluants en laboratoire

La notion de plantes dépolluantes a été introduite par la NASA dans les années 80. Le Dr.  Wolverton menait alors des recherches sur l’épuration de l’air dans les navettes spatiales. En 2010, grâce au programme Phytair, l’Observatoire de la Qualité de l’Air Intérieur a permis d’approfondir nos connaissances sur la capacité des plantes à épurer l’air. Trois plantes d’intérieur, très répandues auprès du grand public, ont été mises en présence de polluants fortement concentrés : le Lierre du Diable, la Plante araignée et le Dragonnier. Dans les conditions contrôlées d’un laboratoire, elles capturent entre 30% et 90% des polluants présents dans l’air. Elles sont efficaces sur le monoxyde de carbone (CO), et dans une moindre mesure sur les autres polluants étudiés (benzène et formaldéhyde).

Ces résultats ne sont pas validés en situation réelle

La dernière phase du programme Phytair se déroulait dans des conditions réelles d’exposition. Elle n’a pas permis de démontrer l’efficacité des plantes dépolluantes sur la qualité de l’air intérieur. Avec un nombre de plantes réaliste dans une pièce, l’épuration de l’air est en fait quasi nulle. Pour Joëlle Colosio, chef du service d'évaluation de la qualité de l'air à l'Ademe, la délivrance d'un label ''capacité d'épuration de l'air'' pour une plante apparaît donc ''largement prématurée''.

Plantes

Les plantes dépolluantes constituent un danger

Les plantes peuvent avoir des effets indésirables, notamment sur les personnes allergiques. Certaines plantes disséminent des pollens allergisants. D’autres sont pourvues de sève allergique.  Surtout, la terre des pots est riche en moisissures dont les spores sont allergisantes. Enfin, les produits d’entretien des plantes d’intérieur peuvent eux-mêmes polluer l’air.

Pour se protéger de la pollution, nous vous recommandons de vous équiper d’un purificateur d’air efficace, auquel les plantes d’intérieur ne peuvent se substituer.